¿Qué son las pastillas de bronceado?

Muchos han tratado de curtir las píldoras en la búsqueda de la perfecta, sunless bronceado. Bronceado sin exposición a la luz del sol reduciría las posibilidades de desarrollar piel prematuramente envejecida o desarrollar cáncer de piel que amenaza la vida. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) no ha aprobado ninguna pastilla de bronceado como eficaz. Las pastillas bronceadoras también pueden tener efectos secundarios potencialmente peligrosos.

Los seres humanos necesitan luz solar para sobrevivir. Por ejemplo, los rayos UVB, uno de los tipos de rayos ultravioleta en la luz del sol, ayuda al cuerpo a producir vitamina D, una vitamina importante que ayuda al cuerpo a absorber el calcio. Tanto los rayos UVA, que afectan a las capas externas de la piel, y los rayos UVB, que penetran en los tejidos más profundos, causan bronceado. Estos rayos ultravioleta también pueden dañar la piel y conducir al desarrollo de melanoma, un cáncer potencialmente mortal.

Las células de la piel que están involucradas en el proceso de bronceado se llaman menanocitos. Los menanocitos producen un producto químico llamado melanina, un pigmento marrón, después de ser expuestos a los rayos ultravioleta. Este color marrón ayuda a proteger la piel de quemarse como resultado de la sobreexposición a los rayos ultravioleta.

La cantaxantina es un aditivo de color que la FDA ha aprobado para su uso en alimentos en pequeñas cantidades. Este aditivo no está aprobado para las pastillas de bronceado sin sol, aunque muchas compañías ofrecen “suplementos naturales” como “mejoradores de bronceado” que incluyen la cantaxantina. Los efectos secundarios de la toma de cantaxantina pueden incluir tener piel de color naranja, desarrollar cristales en los ojos, desarrollar daño hepático y obtener colmenas.

Otro ingrediente que se utiliza en las pastillas de bronceado es la L-tirosina, un aminoácido. El cuerpo utiliza L-tirosina, o tirosina, en la producción de melanina. Debido a que el cuerpo utiliza L-tirosina para producir melanina, la teoría es que el consumo de L-tirosina estimulará la producción de melanina. Los fabricantes de píldoras de bronceado que incluyen L-tirosina a menudo sugieren tomar el suplemento además de sentarse al sol. La ciencia no apoya las afirmaciones de que las píldoras con L-tirosina mejorarán el bronceado y la FDA no aprueba la L-tirosina para su uso como agente curtiente. Los posibles efectos secundarios de tomar L-tirosina pueden incluir dolor en el pecho, urticaria o piel hinchada. Las personas que toman L-tirosina pueden tener efectos secundarios más raros, como dolores de cabeza, cambios de humor o acidez estomacal.

La FDA aprueba las lociones de bronceado o aerosoles que incluyen dihidroxiacetona (DHA). Este químico funciona al convertir las células muertas de la piel en la superficie del cuerpo más oscuro. Un falso bronceado durará aproximadamente tres días. Aquellos con falso tans también deben usar protector solar cuando están afuera para ayudar a prevenir daño de la piel del sol.