¿Cuáles son los fundamentos de la destilación de aceites esenciales?

La expresión y la destilación con un alambique son dos formas básicas de extraer los aceites esenciales de sus fuentes naturales, ya sea para la venta industrial o al por menor. La expresión, que también se conoce como “prensado en frío”, es más comúnmente utilizada para extraer el aceite de las cáscaras de cítricos tales como naranjas, naranjas de bergamota, limones, limas y pomelos. Al prensar las cortezas, que son ricas en aceite, se puede extraer el aceite esencial. Otro método es la extracción con disolvente a través de la cual se usa un disolvente tal como hexano para extraer el aceite esencial.

Uno de los métodos más comunes de extracción de aceite esencial es la destilación. Es una maravilla mirar una botella de una onza de aceite de rosa y pensar que la pequeña cantidad de líquido requería aproximadamente 6.000 rosas para crear. Una sola gota de aceite de rosa, que contiene el olor de unas cinco docenas de rosas sólo dentro de sí mismo, es un ejemplo de cómo la destilación puede preservar y condensar muchos aromas maravillosos. El aceite de rosa es un ejemplo de un aceite que se extrae a través de la destilación de aceite esencial.

La destilación del aceite esencial es un proceso por el cual la materia prima tal como pétalos color de rosa, hojas de la hierbabuena, flores de la lavanda, y así sucesivamente, se ponen en un alambique. Un alambique es un dispositivo que se utiliza para vaporizar la materia prima con agua hirviendo. El vapor pasa a través de las materias primas y se dirige a una bobina. A medida que los vapores, que contienen la esencia de la materia prima, pasan a través de la bobina, se condensan de nuevo en un líquido. Este líquido, que luego se recoge en un recipiente, es el aceite esencial del material que se colocó en el alambique.

Este es el proceso básico de la destilación de aceites esenciales. Aunque el prensado en frío sigue siendo una opción para las cáscaras de cítricos, se ha vuelto común utilizar un alambique para la destilación de aceite esencial de bergamota naranja, lima y otros miembros de la familia de los cítricos. Casi todos los materiales que se utilizan para hacer aceite esencial sólo requieren un proceso de destilación de aceite esencial. Sólo hay algunas excepciones. Ylang ylang es una de esas excepciones.

La destilación de aceites esenciales ocurre principalmente a nivel industrial con el aceite producido en grandes cantidades para su uso en productos para el cuerpo o para la venta al por menor. Hay, sin embargo, unas pocas empresas que venden pequeños alambiques que pueden ser utilizados para la destilación recreativa de aceite esencial. El equipo puede variar en el precio de $ 150 USD (dólares estadounidenses) y arriba dependiendo del tamaño del alambique.